Hoofdstukindex:

Beter dan Clapton
XAkkermanGellingBarneveldHet blijft uiteraard appels met peren vergelijken, maar het is een interessante vraag hoe de verhouding in kwaliteit lag tussen Eelco (foto links: Gerrie van Barneveld) en de grote internationale gitaristen uit die tijd. John Mayall had plannen voor Gelling in zijn Bluesbreakers, Van Morrison wilde hem maar al te graag meenemen naar Amerika en vertelde Jan zelf niet over Eelco bij hun optreden in Carré dat hij veel van hem had geleerd en dat hij Gelling beter vond dan Clapton en "al die anderen"?

Jan, fel: "Ja, ja, ja! En dat ben ik nog steeds van mening! Daarom zeg ik ook heel gewoon: Laat die anderen allemaal lekker de kolere krijgen… Want Eelco heeft nooit de waardering uit die hoek ontvangen die hij verdiende. Misschien wilde hij dat ook wel niet, maar ik weet hoe dat spul in elkaar zat daar, en hoe chauvinistisch ze waren en nog steeds zijn. Dat heb ik zelf immers ook meegemaakt. Ik zat vorige week nog te kijken naar Crossroads, het festival dat Clapton regelmatig organiseert met al die zogenaamde supergitaristen. Nou, dan heb ik van Eelco veel mooiere dingen gehoord hoor. Al dat gedoe in het buitenland... Het is gewoon één grote Angelsaksische koloniale zooi daar. Na al die jaren ben ik er wel achter dat het er geen donder toe doet wat je kan, maar wie je kent…"

XJanportretIn 1969 ging een geplande tournee van de Blizzards naar Amerika niet door. Over de vraag of Eelco daar in die tijd als gitarist had kunnen doorbreken, moet Jan even nadenken. "Muzikaal absoluut," antwoordt hij na enige tijd. "Maar ik denk dat er een grote kans was geweest dat hij er qua persoon aan onderdoor was gegaan. Nogmaals: Het gaat daar niet uitsluitend om je kwaliteiten, maar vooral om de connecties en de kontenkruiperij. Heb je Johnny Winter wel eens gezien? Of Jimi Hendrix? Die moest bij ieder optreden zijn spullen in de fik steken, anders kreeg hij z’n dope niet. Die jongens zijn gewoon martelaren van de business geworden. Die hele rock scene is één grote bonfire of vanities en ik denk niet dat Eelco zich daarin gelukkig zou hebben gevoeld. Ik heb vijf jaar met Focus door Amerika getoerd. Uiterst saai en vervelend. Elkaar maar naaien en screwen, sodemieter op! Daarvoor ben ik de muziek niet ingegaan…"

"Voor mij is het misschien makkelijk praten, omdat ik het allemaal heb meegemaakt en vele anderen niet, die dat wel hadden gewild. Maar Eelco is later toch met de Earring naar Amerika geweest, inclusief dat permanentje op z’n kop? En hij weet donders goed dat het daar niet helemaal lekker is verlopen. Eelco is natuurlijk ook helemaal geen rock zoals de Earring die speelt. Hij is een bluesman. Dat heeft zich lichtelijk tegen hem gekeerd. Misschien is het wel z’n redding geweest dat het daar niets is geworden. Het stelt echt geen fuck voor, allemaal gebakken lucht. Zo wil je toch niet leven man. En wat er dan voor ongelooflijke klootzakken op je af komen, daar heb je geen idee van…"

 

Naar boven