Hoofdstukindex:

Uit het dal
XXRalphweb20Heel langzaam kruipt Ralph uit het dal omhoog. Er is weer licht aan het eind van tunnel. Hij brengt een tijd door op Vlieland. In die periode komt de inspiratie als vanzelf weer naar boven en schrijft hij ongeremd nieuwe liedjes. Die leveren uiteindelijk een nieuwe CD op, ill (ziek), waarop Ralph op uiterst breekbare, maar passievolle wijze zijn lijdensweg van de afgelopen anderhalf jaar bezingt. "Ik heb mezelf wel op een bepaalde manier herontdekt. Die CD is een weerslag van dat hele proces. Je hoort ook dat ik ziek was. Deze CD komt heel dichtbij, en is zeer persoonlijk. Ik speel deze nummers bewust ook live, dat vind ik wel mooi, dat persoonlijke, dat kwetsbare. Vroeger moest het knallen, maar nu heb ik zoiets van: het gaat om jou Ralph, doe maar wat jezelf wilt. Wat dat betreft heb ik mezelf herontdekt."

Op ill breekt Ralph veel meer dan voorheen met het beeld dat hij uitsluitend een blueszanger is. "Ik ben een singer/songwriter die ook blues speelt. Blues is m’n leerproces geweest. Ik ontwikkel me steeds meer als singer/songwriter en dat hoor je ook op veel nummers van de nieuwe CD. Daar is weinig blues bij. Ik heb altijd al die combinatie gehad. Dat wil ik ook. Als ik alleen blues speel, doe ik mezelf tekort."

XXRalphweb2Ralph beseft eind 2012 dat er maar één manier is om definitief met zijn zware inzinking te breken: optreden. "Als je echt verder wilt moet je weer op het podium staan. Ik heb het lang uitgesteld en er enorm over getwijfeld, maar je kan er niet onderuit. Bewust heb ik voor De Amer gekozen, omdat ik daar zulke mooie herinneringen heb liggen. Daar wilde ik mijn come-back maken. Harry zei altijd over De Amer: het ligt aan de crossroads. Vroeger dacht men dat je daar je ziel aan de duivel verkocht, maar dit is positief. Een kerk voor muziek, daar komt wat je speelt perfect uit."

Na een hoop spanning, extra zangles en een generale repetitie bij radio Ridderkerk, in het programma Bluezy van Nico Bravenboer, was het op 15 maart jl. zover. "Ik stapte het podium op, begon met een mooi liedje dat dicht bij me ligt en alles viel van me af. M’n stem  trok helemaal open. Dat was zo prachtig om mee te maken. Het gevoel van: het klopt precies. Dan ben je weer thuis hè? Back home dus…"

Naar boven