Hoofdstukindex:

 

Radiostilte
XXRalphweb11Dit alles schept verplichtingen en verwachtingen. Terwijl het met zijn carrière voor de wind gaat, zowel solo als met zijn band Crazy Hearts, verdwijnt Ralph de Jongh eind 2012 echter plotseling van de radar. In oktober van dat jaar treedt hij in Hofsteenge nog op bij Binnen Blues in Grolloo.

Na twee intensieve solo-sets verlaat Ralph, druipend van het zweet en volkomen uitgeput, het podium. Ralph: "Ik werd zo verschrikkelijk moe van die optredens dat ik iedere keer dacht: hoe moet ik dit nou weer tot een goed einde brengen? Ik hing toen al tegen mijn ziekte aan, het klopte allemaal niet meer."

Voor de buitenwereld komt de plotselinge radiostilte totaal onverwachts. Een raar virus of een complete burn-out luiden de eerste berichten. "Met name fysiek was ik echt gesloopt. Ze konden niks vinden. Dus ik naar de internist. Dat leverde ook eerst niets op. Maar dat waren achteraf gezien al signalen dat ik tegen mijzelf was ingegaan. Ik zat helemaal klem. Een opeenstapeling van toestanden brak me op: mijn echtscheiding, mijn  werk als loodgieter, mijn zaken als muzikant waarbij ik alles zelf moest regelen, de lange dagen die ik maakte. Ik was altijd bezig en nam teveel hooi op m'n vork."

XXRalphweb7"Ook worstelde ik met m'n imago en de vraag wat voor muzikant ik nu eigenlijk wilde zijn. Ik heb optredens gedaan met klompen aan, om de maat mee te stampen. Dat klonk lekker en daar ben ik mee doorgegaan en doorgeslagen. Mensen verwachtten ieder optreden dat ik helemaal los zou gaan. Die zagen niet de Ralph zoals hij is, maar een Ralph die kennelijk iets moest bewijzen. Maar je moet vooral niet gaan forceren, want dan loop je helemaal leeg. En zonder effect, want het komt toch niet over. Als ik dingen van mezelf terugzie op YouTube, dan weet ik het al: Ooooh, dat is weer zo’n optreden geweest. Vreselijk… Alleen realiseer ik me dit alles pas achteraf. Nou, dat heb ik nu wel afgeleerd, dat gaat niet meer gebeuren. Ik weet nu dat ik daar heel ziek van kan worden."

XXRalpweb18Een jaar lang ging Ralph door een diep dal. Zijn klachten waren lichamelijk van aard, maar ook geestelijk, zoals de angst om zijn zangstem te verliezen. Wat dat laatste betreft, kreeg hij spontaan hulp aangeboden. "Ik krijg nu zangles van Patries van Iterson uit Groningen. Ze wist dat ik problemen had met m'n stem. Ze vond het zonde dat een natuurlijke zanger als ik zijn stem niet meer kon gebruiken en ze bood spontaan aan om me te helpen. Dus zijn we vorig jaar begonnen met twee keer per week een half uur les, via Skype nota bene. Daar heb ik veel profijt van gehad, dat merk ik heel goed. Alleen al vanwege het feit dat iemand als Patries dat voor me wil doen, dat geeft me zoveel vertrouwen. Patries legde mij uit dat die heesheid waar ik last van had niet aan mjn stem lag, maar aan de spierspanning in m’n stembanden, juist door de emoties. Ik zat mezelf gewoon verschrikkelijk in de weg. Ik kon ook niemand onder ogen komen. Ik verbleef in m’n eigen wereld en daar kwam ik niet uit."

Naar boven