Hoofdstukindex:

C+B
XXRalphweb21Op school heeft Ralph een goede vriend, Harmen Fraanje, die nu een bekende jazz-pianist is en over de hele wereld speelt. "Ik ging vaak met hem mee naar huis en dan pielden we samen, hij op de piano en ik op de gitaar, met de parkiet op de achtergrond. Lekker liedjes schrijven. Dat was rond 1992, toen ik een jaar of zeventien was."

De vader van Harmen bezit een omvangrijke collectie platen en vindt het wel leuk dat Ralph een grote interesse voor blues heeft. Hij geeft hem twee elpees van Cuby & the Blizzards: Groeten uit Grollo en de Amerikaanse verzamelplaat King of the World. "Ik kende ze niet en toen ik die platen draaide, wist ik niet wat ik hoorde. Was dit Nederlands? Ongehoord! Die intro van Somebody Will Know Someday, die mix tussen soul en blues en zo, prachtig man, ook al waren die platen al 25 jaar oud. Vanaf dat moment ben ik C+B ook bewust gaan volgen en heb ik ze voor het eerst live gezien bij North Sea Jazz. Ik had echt zoiets van: dit overstijgt alles, dit zijn wereldmuzikanten. Tenminste, dat vond ik."

XXRalphweb19In de jaren die volgen ontwikkelt Ralph zich, naast zijn beroep als loodgieter, in zijn vrije tijd muzikaal in rap tempo verder. Tevens komen er de eerste optredens. In 2003 speelt hij in Het Patronaat in Haarlem in het voorprogramma van Peter Green en Michael de Jong. Van zijn optreden wordt een demo opgenomen. Rond diezelfde tijd komt hij voor de eerste keer in muziekcafé De Amer, waar hij Ad Vanderveen ziet. Vrienden raden hem aan zijn demo naar Ab Sligter, eigenaar van De Amer, te sturen. Ralph besluit dit advies op te volgen. Hij verwacht er zelf niks van, want die demo is immers vast niet goed genoeg…

"Enkele dagen later werd ik echter tot mijn verbazing gebeld door Ab, die erg enthousiast was over mijn demo. Hij vertelde dat hij me graag in De Amer wilde hebben."

Ralph krijgt een half uurtje aangeboden in het voorprogramma van de Amerikaanse bluesartiest Doug Macleod. Schoorvoetend en geheel tegen zijn gewoonte in, pareert Ralph dit aanbod met een tegenverzoek. Hij wil dolgraag in het voorprogramma van C+B of Barrelhouse, want dat zijn favoriete bands. Kan Ab hem daar niet tussen duwen? Inderdaad spelen C+B enige tijd later in De Amer. OK, zegt Ab uiteindelijk, kom maar als The Blizzards optreden.

Naar boven